Faq. Preguntas frecuentes generales

¿Qué es el Libro de Kells?

 

El Libro de Kells (latín: Codex Cenannensis; irlandés: Leabhar Cheanannais; Dublín,

Trinity College Library, MS AI [58], a veces conocido como el Libro de Columba) es

un manuscrito iluminado del Evangelio en latín, que contiene los cuatro Evangelios del

Nuevo Testamento junto con varios textos preliminares y tablas.

Fecha de su creación

Fue creado en un monasterio colombiano en Escocia, Inglaterra o Irlanda y puede haber

tenido contribuciones de varias instituciones colombianas de cada una de estas áreas. Se

cree que fue creado c. 800 d.C. El texto de los Evangelios se extrae en gran parte de la

Vulgata, aunque también incluye varios pasajes extraídos de las versiones anteriores de

la Biblia conocidas como Vetus Latina.

Estilo de la obra

Es una obra maestra de la caligrafía occidental y representa el pináculo de la

iluminación Insular. También es ampliamente considerado como uno de los mejores

tesoros nacionales de Irlanda. El manuscrito toma su nombre de la Abadía de Kells, que

fue su hogar durante siglos.

Extraordinaria presentación

Las ilustraciones y ornamentación del Libro de Kells superan a las de otros libros del

Evangelio Insular en extravagancia y complejidad. La decoración combina la

iconografía cristiana tradicional con los motivos ornamentales en forma de remolino

típicos del arte insular. Figuras de humanos, animales y bestias míticas, junto con nudos

celtas y patrones entrelazados en colores vibrantes, animan las páginas del manuscrito.

Muchos de estos elementos decorativos menores están imbuidos de simbolismo

cristiano y, por lo tanto, enfatizan aún más los temas de las ilustraciones principales.

De contenido amplísimo

El manuscrito consta hoy de 340 hojas o folios; el anverso y el reverso de cada hoja

totalizan 680 páginas. Desde 1953, se ha encuadernado en cuatro volúmenes, 330 mm

por 250 mm (13 pulgadas por 9,8 pulgadas). Las hojas son vitela de ternera de alta

calidad; la ornamentación elaborada sin precedentes que los cubre incluye diez

ilustraciones de página completa y páginas de texto que son vibrantes con iniciales

decoradas y miniaturas interlineales, que marcan la extensión más lejana de las

cualidades anti-clásicas y enérgicas del arte insular.

Obra de autores diferentes

La escritura mayúscula insular del texto parece ser obra de al menos tres escribas

diferentes. Las letras están en tinta de hiel de hierro y los colores utilizados se derivaron

de una amplia gama de sustancias, algunas de las cuales fueron importadas de tierras

lejanas.

Su localización

Hoy en día, se encuentra en la biblioteca del Trinity College, Dublín, que generalmente

tiene en exhibición en un momento dado dos de los cuatro volúmenes actuales, uno que

muestra una ilustración importante y el otro que muestra páginas de texto típicas.

También se puede ver una versión digitalizada del manuscrito completo en línea.

Propósito del libro

El libro tenía un propósito sacramental más que educativo. Un evangelio tan grande y

lujoso se habría dejado en el altar mayor de la iglesia y se habría eliminado solo para la

lectura del evangelio durante la misa, y el lector probablemente recitaría de memoria

más que leer el texto.

Es significativo que las Crónicas del Ulster afirmen que el libro fue robado de la

sacristía, donde se guardaban las vasijas y otros pertrechos de la Misa, en lugar de la

biblioteca monástica. Su diseño parece tener en cuenta este propósito; es decir, el libro

se produjo con la apariencia por encima de la practicidad.

Hay numerosos errores no corregidos en el texto. Las líneas a menudo se completaban

en un espacio en blanco en la línea de arriba. Los encabezados de los capítulos que eran

necesarios para que las tablas canon fueran utilizables no se insertaron en los márgenes

de la página. En general, no se hizo nada para alterar el aspecto de la página: se dio

prioridad a la estética sobre la utilidad.